한나 아렌트, 이야기로 전체주의에 저항하다

한나 아렌트, 이야기로 전체주의에 저항하다
[리뷰]이야기 개념으로 한나 아렌트 사상 소개하는 <스토리텔링 한나 아렌트>
박종주 기자 메일보내기

20세기의 가장 유명하고 유능한 정치철학자 중 하나인 한나 아렌트에 관한 새 책이 번역되어 나왔다. 영국 루틀리지 출판사의 <비판적 사유가(Critical Thinkers)> 시리즈를 국내에 들여오고 있는 앨피 출판사에서 낸 <스토리텔링 한나 아렌트>가 바로 그것이다.

△ 사이먼 스위프트, <스토리텔링 한나 아렌트>
ⓒ 앨피

스토리텔링, 즉 이야기하기는 한나 아렌트의 핵심적인 개념 중 하나이지만 노동/작업/행위의 구분이나 악의 평범성 개념을 중심으로 한 전체주의 분석 등 그의 다른 개념들에 비해서는 국내에 덜 알려져 있는 편에 속한다. 이 책은 스토리텔링을 방법론으로 삼아 행위, 판단, 반유대주의, 전체주의, 악 등 한나 아렌트의 핵심적인 주제들을 아홉 개 장에 걸쳐 다루고 마지막으로 이후의 철학에 그가 준 영향과 가능성을 정리해 두고 있다.

저자 사이먼 스위프트는 “아렌트는 철학적·이론적 체계보다는 이야기가 더 사건들을 개별적으로 주의 깊게 다룰 수 있는 힘을 지녔다고 보았다”며 “아렌트의 작업은 스토리텔링과 이야기하려는 노력에 대한 평가, 전통적인 철학적 사유와 이론에 대한 공격으로 특징지어진다”고 쓰고 있다.

저자는 또한 “본 책의 가정은 … (문학, 철학, 정치이론과 같은) 학문적 경계의 설정이 종종 이 주제 영역들이 가질 수 있는 다른 창조적 가능성을 억제한다는 것”이라며 “각 장을 그 자체로 전개되는 하나의 이야기 혹은 아렌트의 삶과 작업에 대한 이야기로 연속성 있게 읽을 때 아렌트를 가장 풍요롭게 이해할 수 있다”고 조언하고 있다.

한나 아렌트가 스토리텔링 개념을 가장 직접적으로 드러내고 있는 책인 <어두운 시대의 사람들>에는 “스토리텔링은 의미를 규정하는 오류를 범하지 않고서 의미를 드러내는 동시에, 있는 그대로의 사물들과의 일치와 조화를 가져 온다”고 쓰여 있다. 기존의 정치 철학이 하나의 세계관을 미리 구성하고 그것에 세계를 끼워 맞추고자 한 것을 비판하며, 개개의 사건들을 구체적으로 다룬 그의 생각이 잘 드러나는 대목이다.

여기에서의 스토리텔링이란, 단순히 있었던 일로서의 역사를 기술하는 것은 아니다. 사이먼 스위프트는 “실제로 <전체주의의 기원>에 나타난 아렌트의 스토리텔링에는 하나의 파괴적 요소가 존재한다”며 “그녀의 저서는 단지 전체주의를 정적이거나 지적인 방식으로 이해하는 것이 아니라 전체주의에 적극 반대하고 저항하며, 궁극적으로는 그것을 파괴하는 데 그 목적을 둔다”고 쓰고 있다.

이런 관점에서 스토리텔링은 그 자체로 하나의 정치적 행위가 된다. “스토리텔링은 특히 이해 가능한 한계 너머에서 일어난 사건들을 이해하려는 시도를 가능하게”하는데, “이야기를 하는 것은 적극적이고 창조적이며 역동적인 활동”이다. 전통적인 의미에서의 철학, 즉 정적인 지적 행위와 구별되는 이 스토리텔링은 기존의 이해 방식들 혹은 기준들로부터 자유로운 사유로서, 저자는 “아렌트는 자유로운 사유가 … 타자들의 현존과 공동체로 나아갈 수 있는 유일한 행위라고 생각한다”고 단언하고 있다.

이 책은 각 장이 각각 1페이지에서 3페이지 가량 되는 주제어로 묶인 챕터로 세분되어 있어, 초보자도 어렵지 않게 접근할 수 있으며 이미 한나 아렌트를 읽어 본 이에게도 유용한 참고 자료가 될 수 있도록 구성되어 있다. 책 뒤에는, 책에 등장한 인명이나 서명, 혹은 개념에 대한 찾아보기와 함께 한나 아렌트 저작 및 유용한 2차 문헌도 잘 정리되어 있다. 268페이지, 15000원.

http://www.prometheus.co.kr/articles/110/20110921/20110921170400.html

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